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Plantas con caudex: ¿Qué son las plantas con caudex?

Las plantas con caudex son especies fascinantes que se distinguen por su singularidad y adaptaciones especiales. El caudex, un engrosamiento de tejido que almacena agua y nutrientes, les permite sobrevivir en entornos áridos. En este artículo, exploraremos qué son las plantas con caudex y cómo cultivarlas adecuadamente, incluyendo el sustrato adecuado, la exposición al sol, el riego, el abono, las plagas y enfermedades, así como los cambios de maceta. También mencionaremos algunas de las especies de caudex más fáciles de cultivar y comunes en los viveros.

Descubrimiento y primeras descripciones: El concepto de plantas con caudex se remonta a muchos siglos atrás, cuando los exploradores y botánicos comenzaron a documentar y describir la flora en diferentes regiones del mundo. Sin embargo, la identificación y el estudio específico de las plantas con caudex como un grupo distintivo se desarrolló en los últimos siglos.

Uno de los primeros botánicos en describir y clasificar plantas con caudex fue Carl Linnaeus, conocido como el padre de la taxonomía moderna. En su obra “Species Plantarum” publicada en 1753, Linnaeus estableció el sistema binomial de nomenclatura y describió varias especies de plantas con caudex, sentando las bases para su estudio posterior.

Distribución geográfica: Las plantas con caudex se encuentran en diversas regiones del mundo, desde desiertos hasta selvas tropicales. Algunas de las áreas geográficas más destacadas donde se encuentran estas plantas incluyen:

1.África: Varios países en África albergan una gran diversidad de plantas con caudex. En particular, regiones como Sudáfrica, Namibia y Madagascar son conocidas por ser hogar de numerosas especies de caudex.

2.Medio Oriente: Las zonas desérticas del Medio Oriente, como Arabia Saudita, Omán e Israel, también albergan una variedad de plantas con caudex adaptadas a la aridez y las altas temperaturas.

3.América: En América, regiones como México, Texas y California son ricas en especies de plantas con caudex. La diversidad climática y geográfica del continente ha dado lugar a una amplia gama de plantas adaptadas a diferentes condiciones.

4.Australia: Aunque gran parte del continente australiano es conocido por su flora única, también alberga algunas especies de plantas con caudex interesantes. En áreas áridas como el desierto de Simpson y el oeste de Australia, se pueden encontrar ejemplares con caudex notables.

Es importante destacar que las plantas con caudex no se limitan a estas regiones específicas, ya que muchas especies se han introducido y cultivado en diferentes partes del mundo debido a su atractivo y adaptabilidad.

¿Qué son las plantas con caudex?

Las plantas con caudex son aquellas que presentan un engrosamiento de tejido en la base del tallo, conocido como caudex. Este caudex actúa como un órgano de almacenamiento de agua y nutrientes, permitiendo que la planta sobreviva en condiciones de sequedad prolongada. Estas plantas se encuentran en diversos hábitats, desde desiertos hasta zonas tropicales, y exhiben una amplia variedad de formas y tamaños de caudex.

Cultivo de los caudex:

1.Sustrato: Las plantas con caudex requieren un sustrato bien drenado para evitar el encharcamiento y el deterioro del caudex. Se recomienda utilizar una mezcla específica para cactus y suculentas, que permita un buen flujo de agua. Puedes combinar tierra para cactus con perlita o arena gruesa para mejorar la aireación y el drenaje.

2.Exposición al sol: La exposición al sol depende del clima y la humedad ambiental. En zonas con alta humedad, puedes colocar las plantas con caudex a pleno sol sin problemas. Sin embargo, en áreas con baja humedad, es preferible ubicarlas en semisombra, debajo de un árbol que tamice el sol o bajo un techado. Durante el verano, puedes protegerlas con una malla de sombreo (entre el 50% y el 75%) para evitar cambios bruscos de luz.

3.Riego: El riego de las plantas con caudex debe ser moderado. Deja que la tierra se seque ligeramente entre riegos y, luego, proporciona un riego profundo pero espaciado. Evita el exceso de agua, ya que esto puede provocar la pudrición del caudex. Recuerda que estas plantas están adaptadas a la sequedad y pueden tolerar períodos de sequía.

4.Abono: Las plantas con caudex no requieren una fertilización frecuente. Puedes aplicar un fertilizante equilibrado específico para cactus y suculentas durante la temporada de crecimiento activo, siguiendo las instrucciones del producto. Evita el exceso de fertilizante, ya que esto puede dañar las raíces y el caudex.

5.Plagas y enfermedades: Las plantas con caudex suelen ser resistentes a las plagas y enfermedades si se cultivan en condiciones adecuadas. Sin embargo, es importante estar atento a posibles problemas como cochinillas, pulgones o pudrición de raíces. Inspecciona regularmente tus plantas y, en caso de detectar algún problema, trata con insecticidas o fungicidas adecuados.

6.Cambios de maceta: Las plantas con caudex crecen lentamente y no requieren cambios frecuentes de maceta. Sin embargo, cuando la planta haya llenado completamente la maceta o el caudex esté sobresaliendo, es momento de trasplantarla a un recipiente ligeramente más grande. Realiza el trasplante en primavera y asegúrate de manipular el caudex con cuidado para evitar daños.

Algunas especies de caudex fáciles de cultivar:

1.Adenium (Rosa del desierto)

2.Beaucarnea recurvata (Pata de elefante)

3.Pachypodium lamerei

4.Dioscorea elephantipes 

Estas especies son comunes en los viveros y ofrecen una introducción ideal al cultivo de plantas con caudex. Sin embargo, recuerda que cada especie puede tener requisitos específicos, por lo que es importante investigar y adaptar los cuidados a las necesidades de cada planta en particular.

En conclusión, las plantas con caudex son fascinantes ejemplares que poseen adaptaciones especiales para sobrevivir en condiciones áridas. Con el cuidado adecuado, estas plantas pueden convertirse en una adición única y llamativa a tu jardín o colección de plantas.

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